NASA flagra galáxias em rota de colisão

Por Paula Rothman, de INFO Online
• segunda, 14 de dezembro de 2009
X-ray: NASA/CXC/SAO/M.Machacek; Optical: ESO/VLT; Infrared: NASA/JPL/Caltech

SÃO PAULO – Duas galáxias em rota de colisão explicam misterioso abastecimento de um buraco-negro gigante.

A cerca de 300 milhões de anos-luz, a pequena galáxia IC 4970 (no topo da imagem) vem sendo estudada devido ao buraco-negro de rápido crescimento em seu centro.

Dados de raio-X e infravermelho revelam que este corpo celeste, encapsulado em gás e poeira, é abastecido por material quente expelido pelas estrelas.

No entanto, os mesmo instrumentos também indicam que não há gás suficiente na IC 4970 para abastecer o crescimento do buraco-negro – o que leva à tese de que a galáxia companheira, NGC 6872, estaria também servindo como fonte de alimento.

As duas estariam em processo de colisão, e a atração gravitacional da IC 4970 provavelmente puxou as reservas de gás frio da galáxia, criando uma nova fonte de combustível para o buraco negro.

Na imagem, dados do Observatório de Raio-X Chandra aparecem em roxo, os dados infravermelhos do Telescópio Espacial Spitzer estão em vermelho e a luz visível captada pelo Very Large Telescope do ESO está em vermelho, verde e azul.

Comentários

///