quinta-feira, 1 de dezembro de 2011 - 18:22

Encontrado o maior inseto do mundo

Ele pesa 71 gramas e é maior do que a palma da sua mão.

Com aparência assustadora – mas modos bastante dóceis – o Weta gigante da foto acima é o maior inseto do mundo.

A foto está circulando hoje graças ao americano Mark Moffett, um amante de insetos que passou dois dias buscando o animal em uma ilha na Nova Zelândia. O país é o único no mundo onde vivem os Wetas – há mais de 70 espécies dele, que são considerados, por seu peso, os maiores insetos do mundo. No entanto, a ilha Little Barrier é o único lugar em que se encontram os exemplares gigantes.

O motivo é o isolamento. “Presos” na ilha e com menos predadores do que no continente, os insetos podem adquirir tamanhos maiores ao longo de cada geração – um fenômeno conhecido como gigantismo. Nunca, no entanto, um animal com 71 gramas havia sido encontrado.

O bichinho , acostumado a comer plantas e outros insetos pequenos, foi alimentado com uma cenoura e depois deixado de volta em seu habitat.

 

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